La esperanza de vida en Estados Unidos cayó un año y medio en 2020, no sólo por el COVID-19, sino por otros aspectos sociales.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos dijeron que la esperanza de vida cayó un año y medio en 2020 a 77.3 años, el nivel más bajo desde 2003, a causa del coronavirus (COVID-19) y sobredosis por drogas, principalmente.

Es la mayor disminución de la esperanza de vida desde la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), cuando cayó 2.9 años entre 1942 y 1943, y es seis meses más corta que su estimación de febrero de 2021, dijeron los CDC de Estados Unidos, según un comunicado de prensa difundido en redes sociales.

Elizabeth Arias, investigadora de los CDC de Estados Unidos que trabajó en el informe, comentó:

“La esperanza de vida ha aumentado gradualmente cada año durante las últimas décadas. El declive entre 2019 y 2020 fue tan grande, que nos devolvió a niveles que teníamos en 2003. Es como si hubiéramos perdido una década”.

Razones de la disminución en la esperanza de vida

  • Muertes por COVID-19 contribuyeron a casi tres cuartas partes (74%)
  • Sobredosis de drogas fueron el segundo factor más importante

Por su parte, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los CDC publicó datos provisionales que muestran que las muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos aumentaron casi 30% en 2020. El último informe de los CDC se basa en datos provisionales de mortalidad de enero a diciembre de 2020.

Disparidades raciales, de género y étnicas empeoraron durante el periodo. La esperanza de vida de los negros se redujo 2.9 años a 71.8 en 2020, el nivel más bajo desde 2000. La esperanza de vida de los hispanos se redujo 3.7 años a 75.3, el mayor descenso de cualquier grupo.

“La disparidad en la esperanza de vida entre hombres y mujeres aumentó en 2020: se espera que las mujeres vivan 80.2 años o 5.7 años más que los hombres, seis meses más de lo previsto en 2019”.

Estados Unidos, en crisis

  • De 2014 a 2018, la esperanza de vida en Estados Unidos bajó por sobredosis de opiáceos sintéticos, como el fentanilo

El aumento de decesos por sobredosis de medicamentos ya se registraba antes del COVID-19, pero se agravó en 2020. Más de 90 mil personas murieron por sobredosis ese año, cantidad jamás alcanzada antes, y que se vincula al aumento del consumo de opiáceos durante la pandemia.